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王府井沉浮录:从杂货市场到“第一商业街”

1956年,中国照相馆从上海迁到北京,在王府井开设门店。中国照相馆供图

12月22日晚,一群女孩在王府中环的圣诞树前合影。

12月17日晚,王府井步行街上的游客依然很多。A16-A17版图片(除署名外)/新京报记者 吴靖

改革物语

王府“井”是明朝中叶以来的一口水井,有数百年历史。据考证,该井是一口甜水井,水质清澈透亮,甘甜可口,是难得的稀缺资源。上世纪20年代,老井在街上消失了踪影,直到1998年王府井大街整修改造时才被意外发现,并保护起来。

北京东长安街旁的王府井大街被称作“金街”。

810米长,40米宽的大街两侧有商业设施176家,文化艺术设施11家,街区范围内还有多家文物保护单位、13家五星级酒店。百货大楼、东安市场、中国照相馆、首都剧场、外文书店、老舍故居等颇负盛名的商业、文化机构全都集中在这里。

这里还有32个百年老字号、中华老字号品牌,或许住在附近的老北京也不一定能把每一个都说上来。

但他们大多记得,开国总理周恩来曾到这条街上的中国照相馆拍照,去盛锡福买过帽子,还把全聚德的“全鸭席”选为了国宴。

作为中国第一商业街,几十年来,王府井见证了中国近现代的商业兴衰史,启发、带动了全国各大城市步行街的兴建、发展、改造。上海南京路、成都春熙路、重庆解放碑等一批现代化的商业街,在大江南北先后涌现出来。

如今的王府井,被形容为“厚重、多元”,在传统之外又被注入了众多时尚的新元素。这里平均每小时有25万人进出,相当于中国一个县城的人口。

在越来越多的人选择网购的同时,这里依旧充满活力。

其他商场没有的东西,这里都有

12月22日晚9点,室外气温已接近零下10℃,两个路人匆匆赶来,低头对着步行街最北侧的一个角落拍照。

那个角落里是一口井,四周被不足50厘米的铁柱围着,井盖上印着密密麻麻的字,灰色的印痕写满了年轮,王府井的名字由此而来,一批又一批的游客慕名而至。

王府井的热闹,是从上世纪50年代开始的。那时,王府中环还不存在,中国照相馆还没迁进北京,APM购物中心的位置还是东安市场。

49岁的张恒燕是土生土长的老北京。在她的印象里,最初的东安市场(后更名东风市场)是一个瓦楞铁盖起来的大平房,地上砖头缺角。市场里的卖家过去是街边摊贩,“里面什么都卖。”

物品短缺的年代,公交车一到王府井,就有一大拨人揣着布票、布鞋票等下车,紧接着又有一大拨人拿着布料、衣服、糖果、鞋子涌上来。

真正意义上的商场是1955年开业的北京市百货大楼,在东安市场斜对面,6层高,号称“新中国第一店”。百货大楼开业时,《大公报》称其“可以同时容纳一万五千个顾客,一天可以接待十万多个顾客”。

百货大楼开业的第二年,时任国务院总理周恩来提出“繁荣服务行业”的号召,中国照相馆、四联美发厅、普兰德洗衣店、蓝天服装店等一批服务业企业从上海迁到北京,陆续在王府井、西单、东单三大区域落户。王府井大街也因此成了一条商业街。

在那个物资匮乏的年代,逛王府井意味着买到最时髦的商品,获得最优质的服务。

58岁的许建波自1979年在中国照相馆工作。他记得,上世纪80年代时常有山西人到中国照相馆拍洋气的西式婚纱照。当时,不少山西人因为煤矿经济暴富,流行北上旅行结婚。许建波说,最多的一天,他和馆里的师傅接待过200多对山西夫妇。

“我们馆里给好多歌星、影星拍过肖像照,周总理等国家领导人也在我们这拍。”许建波说。

离中国照相馆不远的百货大楼以商品种类多、质量好而闻名。呢绒绸缎、中西乐器、特种工艺品……北京市其他商场没有的东西,在这里都能找到,只是需要凭票购买。

1982年,23岁的张福明从军队转业后被分配到了百货大楼的出国人员服务部。彼时,那是全北京出国人员购置物品的地方,1200平方米大营业厅里,风衣、西服、大衣、睡衣、领带、化妆品、旅行箱应有尽有。“就连百货大楼里没有的,这里也有,比如当时流行的男士三接头皮鞋。”

在计划经济年代,物资极其匮乏的情况下,百货大楼是唯一一家被批准享有全国采购权的零售企业。不仅能从上海、广州等大城市进货,甚至还能销售国外的进口商品。

责任编辑:青琪
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